下一次工业革命:机器人如何帮助人类实现智能化变革

 

早在珍妮纺纱机(Spinning Jenny)问世之时,曾有人做出过预言,大批纺织工人将要为此失业。然而,这个源于第一次工业革命的预言,并没有如期实现。尽管珍妮机相比旧式纺车的纺纱能力提高了8倍,但人力仍然不可或缺。

 


 

之后,经历了第二、第三次工业革命的洗礼,我们对于机器取代人类这样的预言也早已习以为常。甚至,我们会期待更多的机器问世,以帮助人类摆脱那些危险、繁重并令人讨厌的工作。

 

下一次工业革命与古老的预言

如今,我们正处于下一次工业革命的边缘。

不断发展的人工智能技术,已经广泛应用于各种生活场景之中,智能分拣机器人、无人驾驶汽车、无人酒店、无人超市……新技术带来的红利正逐步渗入到人们生活的方方面面。作为新一轮全球科技革命和产业变革的核心驱动力,人工智能正在深度改变世界的竞争格局,推动经济社会各领域从数字化、网络化向智能化加速跃升转型。

 

今后将会有更多的工作能够自动化进行。与此同时,那个古老的预言,也将再次响于耳畔。特别是作为人工智能领域最先落地的机器人流程自动化(RPA)技术的迅速兴起,正以其强大优势填补企业的人力空缺。

 

RPA是一种依据预先设定的程序,通过模拟并增强人类与计算机的交互过程,执行基于一定规则的大批量、可重复性任务,实现工作流程自动化的软件或平台,常被形象的称之为“数字工人”“虚拟员工”。

 


 

这些具备RPA技术内核的“虚拟员工”“数字工人”比流水线上的那些工业机器人有过之而无不及,只是它们的工作空间都是在计算机里,而手上的“货物”则是大量的数据。像工业机器人一样,这类RPA软件机器人不知疲倦,可以全天候进行工作。它们的出错率极低,但效率却很高。它们的出现,消除了企业以往那些需要耗费大量人力和时间的重复性工作,为企业提高效率、降低成本发挥了重要作用。

 

因为如此,有人才又拾起了那个古老的预言。以RPA为代表的软件机器人会不会夺去我们的工作?

 

智能变革:一切仍将以人为本

就像珍妮机无法让纺织工人失业一样,RPA只是帮助人类,解决效率难题,以更好地完成工作。它无法取代人类,只能充当我们的助手。而如何把“员工从繁复大量的工作中解救出来转而创造更高的价值”则成为当前推动RPA快速发展的因素之一。另一个推动因素,则是企业所面临的数字化转型。


 

知名市场机构Forrester估计,到2021年将有超过400万台RPA机器人从事办公、行政和销售等工作。在最近的IT未来报告中,Forrester还将包括RPA在内的自动化视为成功企业的五大趋势之一。

 

在数字世界中,创造性和创新能力将变得更加重要。人类将与机器人协同工作,而不是被机器人所取代。

 


 

毋庸置疑,我们正在飞快地进入一个由人工智能驱动的全新时代。就像蒸汽机之于第一次工业革命,电力之于第二次工业革命,信息之于第三次工业革命一样,以人工智能驱动的智能化变革正在引发第四次工业革命。

 


 

变革一触即发,RPA软件机器人只是一个开始,未来,RPA将会和人工智能等技术进行深度融合,进一步提高企业的智能效率。

无论是无人汽车、智能工厂还是虚拟员工,其都将成为我们生活中的一部分,并且将深刻地改变我们未来的生活方式、工作方式,乃至整个社会。