四大会计事务所“财务机器人”在2017年相继发布时,引起了不小的震动。一方面,人们为这些财务机器人也就是机器人流程自动化RPA)能代替人完成简单性重复性的工作,降低人的劳动强度、提高工作质量与工作效率的卓越表现惊喜不已;另一方面,引发了大量的普通财会人员的恐慌,担心自己的工作岗位会被机器替代,能力再提升的需求被激发出来。

 

RPA——机器人流程自动化(Robotic Process Automation)的旋风超越了财会领域,刮到各行各业。企业数字化转型必须要打通企业的内部流程,机器人流程自动化RPA正是企业内部流程数字化所需要的技术或工具。目前,RPA已经在各个行业开始应用,正在业务流程自动化和提高效率方面发挥着非常重要的作用。

 

不过专家认为, RPA严格说还不是机器人,也不是人工智能,只是一款软件。但是RPA未来的发展方向却是应用人工智能AI技术,促进RPA往IPA的方向发展,未来出现真正的超智能软件机器人是完全有可能的。

 

企业数字化转型必须要打通企业的内部流程,实现流程的数字化,并且需要赋能员工:让企业内的每一名员工都能够以数字化方式展开工作,赋予员工力量。RPA和BPM(企业流程管理)正是企业内部流程数字化所需要的两大技术或工具。

 

那么,什么是RPA?RPA就是机器人流程自动化,实质是一款软件机器人,是以机器人作为虚拟劳动力,依据预先设定的程序与现有用户系统进行交互并完成预期的任务。从目前的技术实践来看,现有的RPA还仅适用于高重复性、规则明确并且固定的流程。

 

不过RPA技术与应用却日趋成熟,该技术让企业配置计算器软件或“机器人”来捕获现有应用程序处理交易,操纵数据,驱动反应、互动,与其他信息系统进行通信,任何采用大规模人力执行的大量重复性工作,现在都可以由RPA软件机器人代劳,节省人力、金钱和时间。

 

正如工业机器人是通过创造更高的生产率和质量来改造制造业一样,RPA正在彻底改变企业对管理业务流程的认知,包括IT支持流程、工作流程、远程基础架构和后台的工作方式等,显著改善了工作的精确度和周期时间,并提高在企业事务处理上的生产效率。

 

目前,RPA的应用场景需要符合两大要点:大量重复(让RPA有必要)、规则明确(让RPA有可能),拥有了机器处理、基于明确的规则操作、以外挂的形式部署在客户有系统上、模拟用户手工操作及交互等几个特点。在此基础上,RPA可以应用于任何行业和业务场景,如应用于财务领域,RPA就是财务机器人,用来实现报税、财报入库、验收查验自动化;应用于保险领域,RPA就是保险机器人,用来实现核保、录单等自动化;应用于IT,RPA就是IT机器人,用来实现机器巡检或运维自动化等。

 

RPA+AI,真正的流程机器人还远吗?

 

未来,RPA市场将快速增长。Markets and Markets的调查报告预测,全球RPA市场从2017到2022年将以30.14%的年复合成长率增长,到2022年达到24.67亿美元。

 

在技术上,正如前文所言,RPA模拟人的行为,通过软件去完成重复性的工作,从而实现工作效率极大提升,还解决了生产力、易出错、成本高等问题。但是,RPA不是AI,不是机器人。但是随着RPA技术的不断完善,RPA与AI的结合也势必成为今后的一大发展趋势。曾贤明认为,阿里云RPA将致力于AI领域发展与实践,让工作流程自动化,引领企业智能提效时代。

 

在生态发展上,生态圈里的每一个环都有巨大的发展机会。在客户看来,RPA是数字劳动力,软件机器人,用来将员工从大量重复的机械式低价值工作中解放出来,使其集中精力于高价值的工作上,大大提高生产效率;在IT看来,RPA使一种外挂式技术解决方案,在不触动原有系统架构的情况下,以客户可以接受的成本快速实施,实现与客户双赢。

 

其实,RPA体现出一种理念——把人从重复性的劳动中解放出来,做更有价值的事情。RPA从最初的虚拟化助手,发展到现在的虚拟劳动力,就是这种理念的不断延伸和发展。随着人工智能AI等新技术的引入,RPA将不断升级换代,未来将有望成为电影《钢铁侠》中托尼·史塔克的智能管家“贾维斯”一样的超智能软件机器人。