如何抓住下一波零售风口?RPA玩转零售自动化

 

零售行业对机器人的应用应该不会感到陌生。许多工厂或零售商仓库都在应用各种智能物资装卸搬运机器人,以此来实现作业流程的自动化,提高企业效率。

实际上,零售行业“内部”的众多流程也亟待优化并提升效率,这里也需要大量的机器人上岗。不过相比于“外部”那些物理机器人,这里要求的机器人并非具备实体,而是软件机器人,比如RPA(机器人流程自动化)。


 

零售业正在呼唤RPA

目前,零售行业中的RPA应用增长较为迅速。越来越多的企业正寻求RPA来简化供应方的货物流动,并在需求方获得与客户的竞争优势。

据麦肯锡咨询公司(Mckinsey and Company)的数据显示,零售或快速消费品(CPG)行业中超过一半以上(54的工作有可能实现自动化。而零售自动化市场预计将从2017年的87.9亿美元,增长到2022的年140.3亿美元。

早在去年,高德纳咨询公司(Gartner)发布的2018 不可忽视的八大供应链技术报告》中,就已认为人工智能、机器人流程自动化(RPA)、物联网和区块链等新兴技术是未来推动供应链竞争优势的关键。其中,RPA的应用可以使供应链领导者削减成本,消除键控错误(Keying Errors),加快流程并链接应用程序。而RPA的部署简单、投入较少、回报率较高等优势,也是众多零售商选择其的关键。例如,RPA可以在不影响零售商原有IT系统的情况下完成部署,并使用结构化数据来自动执行现有的手动任务或流程。

 


RPA会是零售和消费品行业的未来吗?

当前,我国的零售和快消行业正在迎来前所未有的快速发展,特别在近几年网购、社交、人口结构以及颠覆性竞争等因素的迅猛冲击下,大部分传统零售企业普遍遭遇了比较大的发展和竞争压力。

不管零售商喜欢与否,自动化正在改变零售业的游戏规则。亚马逊、阿里巴巴等行业巨头早已采用自动化价格和促销工具来提升效率,为自己赢得了巨大的竞争优势。其他的零售商也许不像这些巨头一样具有科学和技术方面的优势,但随着RPA技术的落地,所有零售商都将有机会在价格与促销等流程中实现自动化飞跃。

 

零售或快消等行业本身的诸多流程(CRM及销售与分销、物料和库存、采购、质量、订单以及财务和成本控制等相关管理工作)都具备优化的空间。RPA机器人的出现,可以有效地维护零售和消费品行业供应链,控制并改善商业流程;并为零售商节约成本,优化服务质量。


 

RPA在零售业相关流程中的应用

RPA应用于物料和库存管理上,可以优化卖场的存货管理,提升供应链库存水平的透明度,特别是存放在经销商的社会库存量、防窜货管理。应用于质量管理流程上,可以实现质量追溯、检验数据的共享。应用于客户支持管理上,能更快地解决客户的查询……

 

贸易促销

作为零售行业第二大支出项,该流程往往是是手动操作,同时基于电子表格,并且需要持续的数据收集和分析。RPA可以提高快速准确跟踪和分析促销活动的能力,同时消除人为错误并提高效率

销售分析

由于需要每天分析和处理大量销售数据,因此这些流程需要员工尽快进行大量工作。RPA可为此提供全面的审计和实时洞察,帮助零售商和供应商进行更有效的分析,以最大限度地提高销售机会。

物流与供应链管理

以往供应链成本计算,需要员工手动计算不同地区或国家的众多账户的供应链成本。需要处理的数据批量大,且重复,容易出现输入错误。现在,RPA机器人可以在Excel中处理与供应链相关的事务,并将处理后的数据直接传输到SAP中。其还允许员工直接使用已处理的数据开始计算成本。使整个流程减少了手动工作和不准确性。

账目管理

税务发票处理,应付/应收账款,账户对帐流程

例如,为获得处理税务发票所需的所有数据,零售商通常会使用员工手动执行相关步骤。员工需要访问供应商网站并使用搜索过滤器来查找发票,然后对此进行分析、报告。这是件枯燥、乏味并且容易出错的工作,几乎耗费掉了所有人的耐心。RPA可以简化该工作流程。

RPA机器人通过浏览供应商的网站,搜索、检索、排序和归档必要的数据,进行发票自动登记,有效缩短流程处理时间,并实现100%准确,避免人为错误。

为应对总分类帐项目,员工往往需要在两个甚至两个以上的软件系统(如数据处理软件SAPTrintech Systems等)中来回奔波,以协调每月大量的未清项目。RPA机器人可以“外挂”的形式,直接连接在两个系统中代替员工手动操作,从而节省大量时间。


今后,随着RPA平台的不断落地,将会有更多的零售商加入进这项变革之中。数字化浪潮的兴起,必将给拥抱其的零售企业带来新一轮重夺主动权的发展机遇。应用RPA自动化技术或将成为新一代零售业的标杆。

 

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